Interazione Virus/Pianta

AG.P01.010   Interazioni biologiche e molecolari delle piante con virus e agenti patogeni virus-simili
Virus, viroidi e fitoplasmi causano importanti malattie delle piante coltivate, con gravi danni economici per l’agricoltura e l’ambiente. Lo studio della biologia di tali agenti infettivi e la conoscenza della patogenesi e dei meccanismi molecolari alla base dei rapporti ospite/patogeno/vettore sono indispensabili per lo sviluppo di strumenti diagnostici e di strategie antivirali che assicurino il miglioramento qualitativo e la sicurezza alimentare delle produzioni.
Alla base di questo progetto vi sono approcci innovativi per la caratterizzazione di virus, viroidi e fitoplasmi patogeni delle colture, con particolare attenzione allo studio dei processi di infezione, replicazione, patogenesi e risposte di difesa dell’ospite (silenziamento genico), e dei rapporti con insetti vettori. Le conoscenze delle interazioni tra agenti patogeni e cellule ospiti favoriscono la comprensione di meccanismi di fisiologia cellulare. Lo studio della biologia molecolare di alcuni virus ne ha permesso l’uso come vettori di espressione di proteine di interesse biomedico.
L’obiettivo finale del progetto è l’aumento qualitativo e quantitativo delle produzioni agricole e la salvaguardia della biodiversità.

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